Tagarchief: Artikel

Saab 96 – dubbele coverstory

Saab96-Miel-04

Svenska Aeroplan Aktibolaget zegt jullie hoogst waarschijnlijk niet al te veel, maar dit is wel de echte en volledige naam van de Zweedse vliegtuigfabrikant SAAB. In 1937 werd het bedrijf opgericht in Trollhättan en de productie bestond toen hoofdzakelijk uit jachtvliegtuigen en bommenwerpers. Alhoewel Zweden tijdens W.O. II de neutraliteit behield, draaide de fabriek toen op volle toeren want de vraag naar oorlogsmateriaal en in het bijzonder vliegtuigen was groot. Na de capitulatie van Spitsbergen in 1945 kwam er een definitief einde aan deze oorlog met een duizelingwekkende vermindering van de vraag naar het type van vliegtuigen dat Saab toen bouwde. Er werd dan ook naarstig gezocht naar diversifiëring en een ander industrieel product. Al spoedig ontstond het idee om populaire personenwagens te gaan bouwen zoals VOLVO, de enige andere Zweedse automobielbouwer. Lees verder

Ford Mustang : pony car of muscle car

De rol van Lee Iacocca

Mustang-01In 1908 zette Henry Ford de wereld op wielen met de Model-T, een universele auto, die betaalbaar was voor iedereen. Met de Mustang creëerde Ford 56 jaar later de ultieme Pony Car die alom begeerd werd door de Babyboom generatie die zich plots een betaalbare “Cool Car” kon veroorloven bij aanvang van het tijdperk van “The American Dream”. Robert McNamara, die aan het hoofd stond van de “FoMoCo” of Ford Motor Company, werd door de nieuw verkozen President John Fitzgerald Kennedy opgeroepen in 1960 om deel uit te maken van zijn regering. Ter vervanging werd Lee Iacocca als algemeen directeur van Ford aangesteld en hij legde onmiddellijk zijn visie van een “fun to drive compact car” voor aan zijn Raad van Bestuur. Zijn doel was om een voertuig te creëren dat de Babyboom generatie, die zich net hun eerste of 2e auto konden aanschaffen, zou aanspreken. Dit moest een auto worden die een ruime klantenkring zou boeien, zowel mannen als vrouwen, vrijgezellen als brave huisvaders. Een wagen met jonge en sportieve uitstraling, compact, economisch bij aankoop evenals in dagelijks gebruik. Lees verder

De sjiekste veewee: Karmann Ghia, nee?

Zachtaardige coupé van Volkswagen

Zachtaardige coupé van Volkswagen

VAG Volkswagen heeft een uitgebreid gamma gaande van de kleine Lupo tot de topklasse Phaeton (of moeten we de SUV Touareg als topper rekenen?). Evengoed in de bestelwagenwereld is Volkswagen een wereldspeler. Samen met Audi is ze een hoofdpijler van het machtige en welvarende VAG-concern. Dit concern bezit ondertussen ook Seat en Skoda, het edele Bentley en zelfs het historisch juweel Bugatti! Volkswagen heeft fabrieken in bijna alle continenten en was er als de eerste bij om in China te gaan produceren: de Santana (kent u hem nog?) rijdt daar alomtegenwoordig. Dit globale succes dankt Volkswagen aan een juiste bedrijfspolitiek en aan haar kwaliteitsimago. En dit ondanks het feit dat Volkswagens niet goedkoop zijn. Het zijn geen volkse wagens voor mensen met een kleine beurs. Dit was ooit anders. Lees verder

Brutale meid: Hillman Minx

Big smile

Big smile

We kunnen ons levendig voorstellen dat weinig mensen van het merk Hillman gehoord hebben. Zelfs bij autoliefhebbers van de jongere generatie gaat er geen lampje branden. Slechts de oudere autokenners zullen weten dat het hier over een degelijke Engelse middenklasseauto gaat. Hoewel vooral verspreid in Engeland zelf en in de Gemenebestlanden, hebben er in België toch redelijke aantallen rondgereden. Overgebleven zijn er hier zeer weinig. Lees verder

Porsche Cabriolet

porsche02Porsche, met de ‘e’ als eindklank een tikje uitgesproken en hoorbaar: het heeft wat. Porsche is één van die merken waarvan je posters terugvindt op jongenskamers, het is een merk waarnaar men opkijkt. Of het nu gaat om een ouder of een minder oud type, een Porsche is op z’n minst gezegd een gevestigde waarde in autoland. En omdat OVAT fier is enkele van deze Duitse volbloeden in haar wagenpark te hebben, brengen we u een artikel met een zomers tintje: Porsche Cabriolet! Lees verder

Rijden op een Zilveren Wolk – Rolls-Royce

de Spirit of Ecstacy

de Spirit of Ecstacy

Rolls-Royce is ontstaan uit een samenwerkingsverband tussen twee Engelse heren. Henry Royce was de stille, teruggetrokken technicus voor wie het beste nog niet goed genoeg was. Een veeleisende harde werker, we zouden nu zeggen, een workaholic. Royce was uiterst ontevreden over zijn (Franse) Decauville. Hij ontmantelde zijn wagentje en bouwde het zelf opnieuw op volgens zijn eigen kwaliteitseisen. Charles Rolls was een rijke aristocraat, een bon-vivant die zich amuseerde met sportieve uitdagingen zoals vliegen en autoracen. Ook Rolls was niet erg gelukkig met de (Franse) auto’s die hij bereed. Tot hij Royces producten leerde kennen. Rolls’ zakeninstinct leidde naar een partnership in 1904-1905. Royce zorgde voor de autobouw en Rolls voor de verkoop. Hier waren Rolls’ relaties in de high-society en de beau-monde perfecte troefkaarten. Lees verder

Red Baron Classic Racing Team

Het Red Baron gans driversteam en wagens

Het Red Baron gans driversteam en wagens

Het was met een ’81 Porsche 911 SC dat het die middag richting Francorchamps ging. Op zich al een belevenis, die luchtgekoelde zescilinder in de rug, maar wat er te wachten stond op het zonovergoten en tot de verbeelding sprekende circuit had ik echt niet durven vermoeden. Elke keer dat ik eraan terugdenk – en dus ook nu terwijl ik dit artikel schrijf – geniet ik er opnieuw van!

Enkele dagen voordien kreeg ik een telefoontje of ik op maandag 31 maart zin had om mee te gaan naar een presentatie van het Red Baron Classic Racing Team. Een kijkje achter de schermen van het historische circuitracen, dat laat ik me geen tweede keer zeggen. Maar wie of wat is Red Baron? Lees verder